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Le Lot, faites connaissance
Portrait du Lot
en 10 points

Le département du Lot compte aujourd’hui 173 648 habitants (population municipale au 1er janvier 2017), répartis sur 5 217 km².

1. Une histoire millénaire

Ce territoire est fortement imprégné par la préhistoire et possède un patrimoine de grottes ornées exceptionnel.

Le département du Lot a été créé à la Révolution française, le 4 mars 1790 en application de la loi du 22 décembre 1789, à partir de la province du Quercy, faisant partie du gouvernement de Guyenne. Il était alors beaucoup plus étendu qu'aujourd'hui vers le sud, incluant notamment la ville de Montauban ; il fut amputé d'environ un quart de sa superficie au moment de la création du département de Tarn-et-Garonne en 1808 par la décision de Napoléon Ier.

2. Des personnages célèbres
  • Des écrivains et poètes : Clément Marot (1496-1544), Olivier de Magny (1529-1561), Fénelon (1651-1715), Pierre Loti (1850-1923), André Breton (1896-1966), Georges Coulonges (1923-2003), Françoise Sagan (1935-2004)
  • Des artistes : Jean Mouliérat (ténor; 1853-1932); Henri Martin (peintre; 1860-1943); Marguerite Moreno (actrice ; 1871-1948), Philippe Gaubert (compositeur, 1879 - 1941), Roger Bissière (peintre ; 1886-1964), Ossip Zadkine (sculpteur ; 1890-1967), Jean Lurçat (peintre et maître de la tapisserie ; 1892-1966), Roger Vitrac (dramaturge; 1899-1952), Charles Boyer (acteur, 1899-1991), Félix Castan (écrivain occitan ; 1920-2001), Nino Ferrer (chanteur, 1934-1998), Louis Malle (cinéaste, 1932 - 1995)
  • Un pape : Jean Duèze (pape sous le nom de Jean XXII) (1245-1334)
  • Des militaires : Galiot de Genouillac (1465-1546), Joachim Murat (maréchal d’Empire et roi de Naples ; 1767-1815), Jean-Baptiste Bessières (maréchal d’Empire et duc d’Istrie ; 1768-1813), le maréchal François Canrobert (1809-1895)
  • Un savant majeur : Jean-François Champollion (1790-1832), déchiffreur des hyéroglyphes
  • Des hommes d’Etat : Léon Gambetta (1838-1882), Gaston Monnerville (1897-1978), Georges Pompidou (1911-1974), Maurice Faure (1922-2014)
  • Des sportifs : Roger Couderc (journaliste-supporter, 1918-1984), Alfred Roques (international de rugby, 1925- 2004)
3. Une géographie multiple

Le département du Lot appartient à la région Occitanie. Il est limitrophe des départements de la Corrèze, du Cantal, de l'Aveyron, de Tarn-et-Garonne, de Lot-et-Garonne et de la Dordogne.

Il est composé de plusieurs régions naturelles :

  • à l'est, le Ségala lotois et le Limargue ;
  • au centre, les causses du Quercy avec, du nord au sud, le causse de Martel, le causse de Gramat et le causse de Limogne ;
  • à l'ouest, du nord au sud, la Bouriane, la vallée du Lot et le Quercy blanc.

Le Quercy subit deux influences climatiques opposées. Le nord du département connaît un climat davantage montagnard lié à la proximité du Massif central, le sud subit un climat plus tempéré. Le Quercy Blanc supporte les influences directes du bassin aquitain et de la vallée de la Garonne, tour à tour océaniques, continentales et méditerranéennes, selon les saisons.

4. Un environnement privilégié

Avec des espaces naturels qui couvrent 70 % du territoire, le Lot bénéficie d'un environnement particulièrement préservé. Avec son ciel nocturne vierge de toute pollution lumineuse, le fameux triangle noir du Quercy est un lieu d'observation privilégié.

L'UNESCO a décerné le label "géoparc" aux Causses du Quercy. Ce label est attribué à des territoires présentant un patrimoine géologique remarquable.

5. L’organisation administrative

Le Lot compte :

Préfecture : Cahors (19 616 habitants)

Sous-préfectures : Figeac (9 826 habitants) et Gourdon (4 316 habitants)

6. Une économie plurielle

L'activité économique dans le Lot se polarise autour de quatre grands secteurs :

  • la construction électrique (Cahors),
  • l'aéronautique,
  • la mécanique (arc industriel Figeac/Saint-Céré),
  • l'agroalimentaire.
7. Un patrimoine exceptionnel

Le Lot compte 420 sites et monuments protégés et un petit patrimoine rural préservé.

Avec cinq grands sites : Rocamadour, Figeac, Cahors, Saint-Cirq Lapopie – Pech-Merle et la Vallée de la Dordogne.

Les villages de Saint-Cirq Lapopie, Autoire, Loubressac, Cardaillac, Carennac et Capdenac-le-Haut ont été classés parmi les plus beaux villages de France.

8. De nombreux sites à visiter

Des sites souterrains de renommée nationale (le Gouffre de Padirac, les grottes de Lacave, la grotte ornée du Pech-Merle), des châteaux, deux villes d’Art et d’Histoire – Cahors et Figeac - et un pays d’Art et d’Histoire – la vallée de la Dordogne lotoise, des parcs animaliers…

Côté culture, le Lot est riche de festivals. Théâtre à Figeac et Anglars-Juillac, lyrique à Saint-Céré, cinéma à Gindou, blues à Cahors, jazz à Souillac, country à Gramat, musiques actuelles à Gignac, musique classique à Bélaye, cultures du monde et Cahors et Cajarc….

Figeac abrite le musée des Ecritures et une reproduction géante de la pierre de Rosette, décryptée par Jean-François Champollion, et Souillac, le Musée de l’Automate.

Les musées départementaux : l'atelier-musée Jean-Lurçat à Saint-Laurent-les-Tours, le musée Zadkine aux Arques, le musée Rignault à Saint-Cirq-Lapopie, Cuzals, l'écomusée de Cuzals à Sauliac-sur-Célé.

9. Une nature à explorer

Des activités de loisirs de plein air:

  • 1 500 km de sentiers balisés (pédestre ou équestre),
  • 400 km de rivière de 2ème catégorie et 1 500 km de ruisseaux (1ère catégorie),
  • 75 km de rivière navigable,
  • 25 centres équestres et poneys-club,
  • des sites de spéléo et de plongée spéléo reconnus dans le monde entier …
10. Repères

350 m d'altitude en moyenne (point culminant : 783 m à Labastide-du-Haut-Mont)

223 000 hectares de surfaces agricoles

47 000 hectares de bois et forêts

Routes

4 034 km de routes départementales – RD 820 (axe Paris-Toulouse) – RD 840 (axe Brive-Méditerranée) ; 16 km de routes nationales.

Par autoroute: Cahors à 5 h 30 de Paris, à 1 h 20 de Toulouse, à 4 h 50 de Barcelone

Fer

3 gares principales sur la ligne ferroviaire Paris-Toulouse: Cahors, Souillac, Gourdon ; 2 gares principales sur la ligne Paris-Rodez: Gramat, Figeac

Air

Aéroport de Brive-Vallée de la Dordogne ; aérodromes à Cahors-Lalbenque et à Figeac-Livernon; Aéroport international de Toulouse-Blagnac à 1 h 20 de Cahors par autoroute

DIAPORAMA. Paysages du Lot